La historia del frontenis

El frontenis tiene su origen en México cerca del año 1900. Son los tenistas profesionales de aquel momento quienes comienzan a practicar contra las paredes de los clubes de tenis en los que entrenaban. Desde ahí, van ya más de 100 años de historia para el frontenis, un deporte joven pero fuertemente asentado.


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Frontón y frontenis

Cabe diferenciar entre frontón y frontenis antes de comenzar, aclarando que cuando hablamos de frontón nos referimos al lugar donde se practica el frontenis. El frontón no es un deporte, es la forma de denominar a la pista de frontenis y de otros deportes que en éste se practican como la pelota (o pelota vasca), pala y cesta punta o jai alai.

Del frontontenis al fontenis

El nombre original que se le dio al nuevo juego (no diremos deporte todavía) creado por los tenistas profesionales mexicanos en los clubes de Reforma y Junior fue el de frontontenis, aunque pasados los años termino por abreviarse al nombre definitivo de frontenis con el que lo conocemos hoy día.

¿Dónde se empieza a jugar? Dos versiones

Los primeros frontones en que se practica el frontenis se encontraban en Ciudad de Mexico
Los primeros frontones en que se practica el frontenis se encontraban en Ciudad de Mexico

Una versión cuenta que el forntenis comienza a practicarse en el frontón construido en Ciudad de México en la casa de Fernando Torreblanca, y que fue éste quien le da el nombre de frontenis cerca del año 1917.

La segunda versión defiende que el frontenis comenzaría a practicarse en un frontón pequeño de 26 metros de largo de Ciudad de México empleado para jugar a chacual (cesta punta) en aquella época.

El frontenis fue ganando adeptos progresivamente, propiciando que se construyesen más frontones donde practicarlo en México, en sus países vecinos hasta extenderse a Europa a través de España.

Dónde se juega frontenis actualmente

Los países en que más se practica el frontenis en la actualidad son México, España y Francia que acaparan la organización y el medallero de la mayoría de mundiales celebrados de este deporte a lo largo de su breve historia. En su origen el frontenis estaba también extendido en Uruguay y Argentina, y en la década de los 80, Cuba empieza a adoptarlo consiguiendo buenos resultados y la organización de un mundial.

Historia del frontenis en España

Atuendo y equipacion en los primeros partidos de forntenis
Atuendo y equipación en los primeros partidos de frontenis

El frontenis llega a España en los años 40 y se practica con una pelota de tenis a la que se le quitaría el pelo y se añadiría presión para incrementar la velocidad. Sin embargo hasta la visita de los jugadores mexicanos a la península en los años 70, que sorprendieron a los españoles por el uso de una pelota más pequeña y rápida, no evolucionaría hacia la modalidad de frontenis olímpico que se practica en la actualidad.

El frontenis arraiga fuertemente en la Comunidad Valenciana a partir de los años 60 en que se comienza a practicar de forma rudimentaria y en un pista de jai alai, mucho más larga de lo habitual para el frontenis actual. Sin embargo el gran calado popular de este nuevo deporte hizo adaptar las estructuras, las asociaciones y hasta crear ligas específicas gradualmente. Valencia ha sido cuna de grandes jugadores de frontenis desde el legendario José Vicente Muñoz «El Rochet» hasta José Luis Roig y don Ricardo Font de Mora.

El frontenis ha sido deporte de exhibición en los JJ.OO. de Barcelona en 1992, la medalla de oro sería para México que ganó a Cuba en la final. España consiguió la medalla de bronce.

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